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Bernard PIQUEMAL, le papa du Montcalm

L'Aventure sur Auzat commence fin des années 80. Comment faire vivre ce Pays si Péchiney un jour ferme ses portes...!!!!

Quel développement pour créer des Activités nouvelles et des Emplois....!!!!  Comment attirer de nouvelles populations et des familles jeunes. 

Bernard Piquemal Marathon du Montcalm

Pour ces objectifs sont créés de nouveaux outils, le Syndicat d'Initiative professionnel en 1987 et le District en 1989. Elu Président de ces deux organismes, j'ouvrais aussi la réflexion sur: comment faire Connaitre et faire Aimer ce Pays, se différencier des autres vallées de montagne. Une idée est rapidement consensuelle entre nous, même si elle est nouvelle, novatrice, autour de nos atouts naturels, nos montagnes, notre patrimoine et nos frontières, la jeunesse et les sportifs.

Mais quoi faire pour la promotion du pays, il fallait trouver un truc tout nouveau, particulier et un peu fou.......et comme souvent à la fin d’une réunion, autour d’une table une boutade arrive sur les toits des Pyrénées : Vignemale, Montcalm et autres....

Dès le lendemain je propose à Alain pourquoi pas une grande manifestation avec une course sur le toit de l’Ariège.....et tout de suite avec Claude en renfort l’idée fait son chemin ...le surlendemain, toute l’équipe travaillait sur le futur Challenge des 3000 ariégeois.

Si je suis le papa, sans l’équipe autour de moi, avec Alain en chef de file, ce Challenge et beaucoup d’autres choses n’auraient pas vu le jour dans ce Pays.

Avec la confiance des collègues l’équipe s’élargit et on teste la faisabilité sur tous ses aspects. Au début beaucoup de sceptiques, d'autres nous prenant pour des illuminés, il a fallu convaincre et mobiliser les moyens humains et financiers.

Parti comme une expérience les premières années, cela fait maintenant 30 ans que ça dure ,une équipe avec un noyau dur d'acteurs et des centaines de bénévoles , un état d’esprit, de la passion, de l’investissement, de la solidarité, des soutiens financiers et des Collectivités avec surtout des coureurs qui se comptent en milliers venus de toute la France et de beaucoup de pays étrangers ......

Le papa lui s’est transformé en organisateur et président de cette manifestation pendant 24 ans , même en coureur (trois Montcalm et plusieurs trails de la Vallée) suite à un défi des amis, mais aussi pour voir les plus et surtout les moins de l’intérieur de la course pour la faire grandir , mais tout ça grâce aussi à Alain qui pendant ce temps me remplaçait à la direction de la course.

C’était parti.......et le Montcalm commençait à s’afficher, à rayonner et mettait une loupe formidable sur les activités de la vallée avec dans la foulée la création d’une Station Touristique de montagne d’un nouveau genre, innovante, audacieuse : la Station-Sport-Nature du Montcalm.

Que d’émotions, que de souvenirs, que d’anecdotes......avec en 30 ans la participation de plusieurs milliers de bénévoles, qui ont fait année après année la réussite de cette manifestation.

Formidable aventure humaine, outil aussi de rassemblement, d’efforts en commun et de cohésion sociale.

Même une suppression de la manifestation en 2015 par les élus locaux actuels et des menaces de ces derniers qui perdurent , n’y ont rien fait jusqu’à aujourd’hui et très heureux de voir le bébé bien grandir dans les bonnes mains d’un jeune du pays ,Gilles Denjean (un de mes adjoints dans l’ancienne équipe  d’organisation) qui a repris le témoin pour continuer la belle aventure.

La manifestation a grandi, a évolué, s’est développée, est devenue internationale et incontournable, tout en gardant son esprit originel.